Additive Manufactoring

L’importance du LASER dans la fabrication métallique

Apparus dans les laboratoires dans les années 60, le LASER s’est imposé progressivement comme l’une des technologies industrielles phare de la fabrication métallique.

Au-delà de la fabrication additive en fusion sur lit de poudre ou en dépôt d’énergie concentrée, le laser est aujourd’hui largement utilisé dans la chaîne de valeur de la production de pièces métalliques pour de nombreux secteurs. 

Schématiquement, les matériaux semi-finis sont d’abord découpés (mécaniquement, à la flamme, au plasma ou au laser), puis assemblés généralement par soudage ou mis en forme (pliage, cintrage…), avant une étape de finition si nécessaire (état de surface, traitement thermique…) et un contrôle qualité (mesure des tolérances dimensionnelles etc).

Les sources laser ont également évolués, les plus rencontrées dans l’industrie sont:

  • Les laser à gaz dits lasers CO2: le faisceau est initié dans une cavité résonante contenant un gaz lasant - à base de CO2 d’où son nom - pour lequel la pureté et la précision de mélange sont indispensables au bon fonctionnement.
  • Les laser solides parmi lesquels les laser disques, diode ou fibre.

Principales applications du laser

Les principales applications du laser sont donc:

Laser Fabrication Additive

La découpe laser 

La découpe laser permet de couper un large éventail de matériaux métalliques, tels que les aciers inox, les aciers carbone, les alliages d’aluminium, le laiton…). Autrefois limités par leur puissance, les laser fibres par exemple ont connu une évolution extrêmement rapide, qui leur permet aujourd’hui d’adresser des épaisseurs relativement fortes, en concurrence avec d’autres procédés de découpe comme le plasma. Les points forts du coupage laser sont sa capacité à couper rapidement des formes complexes et précises, parfaitement adaptées à la fabrication de pièces industrielles en grande série, sans compromis sur la qualité.
En fonction des matériaux, nous proposons différents gaz d’assistance: l’azote ou l’oxygène qui sont utilisés pour expulser la matière en fusion et ainsi permettre la découpe. [cf gamme LASAL]
En marge du coupage laser, le laser peut également être utilisé pour le marquage. On peut l’assimiler à une gravure sur métal: création d’un logo personnalisé avec les outils logiciels adaptés et gravure avec une grande précision sur une surface métallique par exemple.

Le soudage laser

Le laser permet également d’obtenir des vitesses de soudage de plusieurs mètres par minute avec peu de déformation des pièces à souder. On peut le retrouver dans des machines intégrées ou de façon plus ouverte pour réaliser des soudures longitudinales, dans la fabrication de tube par exemple. La largeur du cordon de soudure est en général assez faible et nécessite donc un accostage précis.
Si l’on retrouve plusieurs solutions pour les gaz de protection, l’hélium ou l’argon sont généralement utilisés. L’hélium est indispensable pour les lasers CO2 de forte puissance. L’argon ou des mélanges argon-hélium sont possibles dans certaines conditions.
[cf gamme LASAL

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